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Plantas medicinales que contrarrestan los excesos de Navidad

Las plantas medicinales pueden ser una ayuda para los problemas
digestivos ocasionados por las copiosas y energéticas comidas navideñas.
El cardo mariano protege al hígado contra los excesos del alcohol y la
grasa, mientras que la alcachofa facilita la digestión. Son solo dos
ejemplos de las plantas al servicio de la salud. 

Flor del cardo mariano. EFE/David Aguilar

El 68% de los españoles reconoce pasarse con la comida y la bebida
durante las celebraciones navideñas
y por eso más de la mitad asegura
sufrir molestias digestivas y un 34% resaca, según un informe realizado
por la Centro de Investigación sobre Fitoterapia (INFITO) y la Sociedad
Española de Dietética y Ciencias de la Alimentación (SEDCA).

Además, según SEDCA, tan solo una de las típicas comidas navideñas
supone una media de 1.100 calorías, a las que se añaden las que aportan
las diferentes bebidas alcohólicas, y esto supone un 50 o 60 % de toda la energía diaria requerida (2.000 calorías en mujeres y 2.500 en hombres).

Las infusiones, manantial de hidrataciónEn este informe se incluye una encuesta, con una muestra de 2.400
personas, que indica que el 38% de los españoles realiza entre dos y
tres comidas o cenas con familiares y amigos en estas fiestas, mientras
que otro 22% hace más de seis comidas de celebración.
Unos excesos que pasan factura a la salud y a la báscula. Por esta razón, desde INFITO y SEDCA recomiendan los preparados de plantas medicinales e infusiones para ayudar a los distintos problemas digestivos.

Los preparados de plantas medicinales que se venden en farmacias y
que incluyen prospecto son compuestos elaborados “con rigor científico,
igual de eficaces que los medicamentos de síntesis pero con menos
efectos adversos”, explica Teresa Ortega, profesora del Departamento de
Farmacología de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de
Madrid y vicepresidenta de INFITO.

Cardo mariano, directo al hígado

El cardo mariano (silybum marianum) es útil para prevenir la
toxicidad hepática que causa el consumo de alcohol, la prevención del
daño
, según reconoce la Agencia Europea del Medicamento, y se investiga
si también podría evitar el impacto de las grasas, de alimentos fuertes
como las setas o, incluso, de los efectos de algunos medicamentos.


“Lo que sí está comprobado en la investigación es que el cardo
mariano no solo previene el daño sobre la célula hepática sino que
contribuye a su regeneración”
, apunta la experta.

El principal principio activo del cardo mariano es la silimarina, una
mezcla de compuestos que se encuentra en los frutos y se consume en
preparados sin contraindicaciones, tan solo alergias a las plantas de la
familia compuestas, como las margaritas.

Lo ideal es empezar a tomar cardo mariano días antes de la Navidad
para preparar el hígado para el consumo de alcohol y grasas. En
cualquier caso, se pueden seguir las instrucciones del prospecto y
preguntar al farmacéutico.

Alcachofa, antigrasa

El complemento de alcahofa el más consumido en EspañaLa actividad terapéutica de la alcachofa
(Cynara scolymus) no está en la flor que consumimos, sino en las hojas
de la base. Allí se encuentra la cinarina, un compuesto fenólico con
propiedades antioxidantes
que favorece la función hepatobiliar.

La alcachofa favorece la producción de bilis y eso ayuda a digerir,
sobre todo las grasas; también tiene un ligero efecto diurético que
ayuda a la eliminación de líquidos
. Y al ser un antioxidante muy
potente, evita la oxidación del colesterol reduciendo el malo (LDL), y
favoreciendo el bueno (HDL)”, indica Teresa Ortega.
Su poder depurativo, antigrasa y diurético ayuda a reducir peso, como se ha comprobado en diferentes estudios científicos.

Los preparados de alcachofa se deben tomar después de las grandes
comidas. Además, algunos vienen con hinojo (Foeniculum vulgare), otra
planta medicinal que suma a su capacidad de favorecer la digestión la de
reducir la acumulación de gases
.

Y también para sobrevivir a las comilonas…

Además del hinojo, también hay otras plantas medicinales que previenen los gases como los anises verde o estrellado.

También contribuyen a hacer más llevadero el periodo de la digestión
los preparados de mostaza o pimienta que favorecen la secreción
gástrica, al igual que las infusiones
de poleo (Mentha pulegium), manzanilla (Chamaemelum nobile) o menta
verde
(Mentha spicata) que contienen aceites esenciales que reducen los
cólicos y los dolores intestinales.

Incluso el reflujo tiene remedio terapéutico natural con el fucus
(Fucus vesiculosus), planta compuesta por ácido algínico que forma una
especie de balsa en el parte superior del estómago evitando que el
reflujo salga hacia el esófago provocando ardor. Además, produce
sensación de saciedad y activa el metabolismo, explica la profesora
universitaria.

Publicado en: Nutrición. Efe Salud

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